Skövde jublar över jubilerande turnering

Dukes Tourney, norra Europas största ungdomsturnering i amerikansk fotboll, firar 25 år med rekorddeltagande: cirka 1 000 spelare och ledare i totalt 38 lag från 20 föreningar plus minst lika många medföljande. Besöksnäringen i Skövde jublar.
25-årsjubilerande ungdomsturneringen Dukes Tourney växer och blir därmed allt mer intressant för besöksnäringen i Skövde. — Foto: David Lee

 

Dukes Tourney startade som en seniorturnering av det lokala laget i amerikansk fotboll, Skövde Dukes, 1993 och lockade sex lag första året. 

Från tidigt 2000-tal växlade den över till allt fler ungdomslag för att bli en ren ungdomsturnering för cirka tio år sedan.

I år spelas 92 matcher på sex planer på Lillegårdens idrottsområde i Skövde inom klasserna U11, U13, U15 och U17, fredag-söndag. 

Samarbeten mellan föreningar

Lag från mellersta och södra Sverige deltar, främst från etablerade föreningar som Carlstad Crusaders, Örebro Black Knights, Tyresö Royal Crowns, Uppsala 86ers, Stockholm Mean Machines, Göteborgs Marvels, Kristianstad Predators, Arlanda Jets och Täby Flyers – men också från föreningar som gått ihop för att få till slagkraftiga lag under semestertider och därmed kunna erbjuda bra motstånd. 

- Vi tvingas tacka nej till lag varje år. Det som begränsar oss är faciliteter såsom omklädningsrum, säger Linus Jakobsson i tävlingsledningen för turneringen, som även har deltagit i turneringen som spelare i Skövde Dukes, och fortsätter:

- Vi vill växa och tittar på olika lösningar. Vi har dessutom öppnat upp för damlag att delta och hoppas få till en damklass nästa år. 

På plats är också 150 funktionärer, 50 domare, 20 sjukvårdare, förbundskaptener för de olika landslagen, representanter från regionala och nationella idrottsgymnasier samt Svenska Amerikansk Fotbollförbundet och cirka 1 500 medföljande föräldrar, syskon och släktingar. 

Viktig för besöksnäringen

Därmed är Dukes Tourney intressant för Skövde kommun och dess besöksnäring.

- Ungdomsturneringar i idrott betyder mycket för Skövde, marknadsföringsmässigt, PR-mässigt och ekonomiskt. Skadevi Cup i fotboll exempelvis genererar sex miljoner kronor i turistekonomiska effekter för staden. Dukes Tourney har en bit kvar till den nivån, men är viktig eftersom den växer. Vår utmaning från stadens sida är att hjälpa föreningarna att utveckla turneringarna vad gäller bland annat boende, samt att stimulera till återbesök i Skövde, säger Mats Olsson, vd på Next Skövde, kommunens bolag för destinationsutveckling, och tillägger att ”det går bra för staden”:

- Skövde har ett strategiskt läget med en timme tåg till Göteborg och drygt två till Stockholm, en Högskola som växer och ungdomsturneringar i idrott som hjälper till att locka hit besökare – bland annat. 

Tacksamma för turnering

Spelare och ledare i Dukes Tourney bor mestadels i klassrummen på Kavlebrogymnasiet, medföljande på hotell. Även hotell börjar dock bli ett alternativ för spelare och ledare. I år har tre av föreningarna hyrt in sig på hotell.

- Vi är mycket tacksamma för Dukes fina turnering. Sommaren är visserligen högsäsong för oss, men turneringen hjälper till att fylla upp de sista rummen. Det är också positivt för både vår restaurang och vårt spa att det kommer spelare, ledare och familjemedlemmar och bor hos oss. Skövde är en idrottsstad, vi har ett bra samarbete med idrottsföreningarna och försöker bidra genom att ge bra priser på boendet, säger Katrin Kangas, hotellchef på First Hotel Billingehus. 

Förutom fotboll och amerikansk fotboll arrangerar idrottsföreningar i Skövde också stora ungdomsturneringar i handboll, basket och innebandy. 

 

Thomas Björn

Jonas Bergqvist, Sveriges näst meste landslagsman i ishockey genom tiderna, engagerar sig i idrotten där han bor och är deltagare i gruppen Elit och evenemang inom ramen för projektet Halmstad Idrottsstaden. 

2 750 atleter från 50 länder, 100 000 människor ute på gatorna – och en ökad turistekonomsk omsättning på drygt 40 miljoner kronor. Ironman växer i betydelse för Kalmar kommun.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Trots att Sverige har nästan lika många kvinnliga idrottsutövare som manliga går åtta av tio sponsorkronor till män. Det måste vi ändra på, anser Niklas Birgetz, vd i Sponsrings & Eventföreningen som dock ser ljuset i tunneln.

Trots att Charlotte Kalla tog tre medaljer vid längd-VM i Lahtis i vintras blev hon utan bonuspengar från Svenska Skidförbundet. Orsak: Kalla valde att stå utanför landslagets träningsgrupp under försäsongen 2016.

I helgen är världens populäraste fotbollsliga tillbaka.  Mtg satsar rejält. Viasat Sport Premium HD och Viaplay blir huvudkanaler för en Premier League-satsning. Första omgången sammanfaller även med premiären av TV3:s nya eftermiddagsmagasin Sportlördag som sänder Chelseas första steg mot ett eventuellt titelförsvar.

 

Förra sommaren blev fransmannen Paul Pogba fotbollshistoriens dyraste fotbollsspelare när han såldes från Juventus till Manchester United för drygt 1 miljard kronor. Men nu överträffas övergångsrekordet, därtill med kraftig marginal,