De har bara en enda uppgift

Det finns en klyschig välgångshälsning vi brukar skicka med inför de stora fotbollsäventyren; må bästa laget vinna! Nu är stunden kommen, Hamrén eller Lagerbäck?
Erik Hamrén och Lars Lagerbäck i förtroendefulla samtal. Men de vet innerst inne vad det handlar om som förbundskapten - att ta sitt lag till mästerskap. Foto: Leif R Jansson, TT

 

Den svenske förbundskaptenen Lars Lagerbäck (2000-2009) trotsar ofta alla beskrivningar av fotbollens logik. När han regerar må det sämsta laget vinna.

Eller spela oavgjort.

När Sverige spelade 1-1 mot Irland var det ett misslyckande.

När Island når 1-1 mot Portugal firas det som en triumf och öns alla heta källor börjar koka.

Där allting började

Jag var med när allting började. I Vigo i Spanien våren 1998.

Sverige hade misslyckats med att kvala in till VM i Frankrike det året. Den så hyllade Tommy Svensson (VM-brons 1994) fick avsluta som ledare för ett landslag på nedgång; det är ju ofta så också med de hyllade och framgångsrika förbundskaptenerna att det krävs ett riktigt misslyckande innan de byts ut. 

Ersättare blev den entusiastiske och verbalt ekvilibristiske Tommy Söderberg som tog över och han valde den skrivbordssluge taktikern och försvarsorganisatören Lars Lagerbäck vid sin sida. De kom med en stor pärm i handen. Fotbollens ABC-bok.

Träningarna i Vigo, det nya paret, senare döpt till Lars-Tommy, liknade ingenting annat vi sett. 

"En känner sä som en nybörjare."

Jag hade följt det svenska landslaget sedan VM-kvalet 1965 (förlust mot dåvarande Västtyskland och därmed inget spel i Englands-VM 1966) och det var samlingar med fullfjädrade utlandsproffs som skulle gnuggas lite lätt, göras på bra humör, läka efter hårda ligasäsonger och sättas samman till harmoniska och funktionella enheter. Möjligen övade man en och annan frisparksvariant.

I Vigo tvingades även rutinerade och till och med VM-bronsbehängda stjärnor börja om från ruta ett.

Söderberg och Lagerbäck lufsade omkring och flyttade handgripligen sina spelare som schackpjäser, ställde upp dem, instruerade och prövade matchmoment. Det såg ut som första lektionen för 6-åringar på fotbollsskolan.

Jag minns Klas Ingessons snedsmil, hans blick och hans huvudskakning när han stoppade in en snus stor som en skogsmus i ansiktet, vände sig mot mig (jodå, på den tiden fick man  komma in i landslagets omklädningsrum) och sade: "Åke, vad faen ä dä här? En känner sä som en nybörjare."

Det var så det var.

Inget dalt med stjärnor

Inget dalt med några stjärnor, här var det grunderna i svensk fotboll som skulle sättas, den som sade oss att sämsta laget mycket väl kunde vinna.

Det var inte enskild briljans och hyllade individer som skulle ge Sverige framgång; det var ett utstuderat lagarbete.

Inte bara spelarna utan många av oss som följde vårt svenska fotbollslandslag ställde oss frågande. Ifrågasatte, raljerade stundtals - jag svär mig absolut inte fri från en och annan krönika spetsad med misstro mot den nya ledningen - med det lite skolmässiga undervisandet av redan etablerade utlandsproffs.

När Lagerbäck avgick 2009 - också han efter ett bakslag, Sverige hade missat VM 2010 - lämnade han efter sig ett landslagsfacit utan motstycke. Han (och fram till 2004 Tommy Söderberg) tog Sverige till EM 2000, VM 2002, EM 2004, VM 2006, EM 2008.

Han vann visserligen bara fyra av de 18 matcher han anförde laget under de där slutspelen och det var väl mot det som kritiken ofta riktade sig; att han var den utstuderat skicklige kvalkaptenen tack vare sin grundsyn på vikten av ett starkt försvar, god organisation och hårt arbete som nyckeln till framgång. Spontanitet, fingertoppskänsla, modet att chansa för att vinna var inte hans uttryckssätt. 

Men det är så med förbundskaptener i ett litet fotbollsland som Sverige; deras huvuduppgift är att ta ut Sverige på de stora arenorna i de stora mästerskapen.

Det var det han gjorde.

Lagerbäck vågade

Därför att Lars Lagerbäck bl a vågade inse Sveriges begränsade resurser, spelarnas relativa otillräcklighet vid individuella, internationella jämförelser och för sitt mod att våga ställa elementära krav också på dem som tyckte sig vilja glassa runt i lite mera stjärnfyllda omgivningar utan lektionsboken i handen.

Han fick betalt för sin noggrannhet, sin filosofi, sitt mod.

Därför är han, nu inne på slutvarvet som Islands förbundskapten, den i särklass mest framgångsrike av alla de som innehaft posten. Fast han aldrig nådde Tommy Svenssons suveräna topp 1994.

Lagerbäck är bäst på att trotsa fotbollens logik med de sämre lagen. Jag tror inte att han skulle fungera i Tyskland, England, Spanien, Italien eller Frankrike. Hans framgång grundläggs i längre projekt (som kvalspelen), han är inte den man väljer för att vinna ett EM. Jag tror inte Sverige tagit brons i USA med Lagerbäck som bas.

Det är väl det som är den stora skillnaden på Lagerbäck och Erik Hamrén.

Löpare i stället för dribblare

Och det skall sägas; det fanns en betydligt skickligare serviceorganisation rent personellt för den stora stjärnan Ibrahimovic under Lagerbäcks tid.

Han valde hellre de offervilliga löparna än de snirkligare dribblarna. 

På den tiden sprang det svenska landslaget mest av alla.

Årets EM-statistik berättar hittills om ett svenskt landslag som springer minst av alla lag. 

Kan Hamrén ändra på det innan det är för sent kommer han att kunna sätta en liten blomma i västen innan han går av scenen men idag känns Islands möjligheter att gå vidare större än Sveriges.

Med mottot: må sämsta laget vinna!

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Inte mindre än åtta lag av Hockeyallsvenskans 14 spelar under Licensnämndens lupp under säsongen 2019-2020. De har samtliga beviljats dispens från kapitalkravet, en dispens som bara kan ges en gång under en fem års period.

Patrik Sjöberg, Emma Green, Erica Johansson och Christian Olssonhar tränat här under upväxten, men nu är Slottskogshallen borta. På söndagskvällen började hallen att brinna, av okänd anledning, och gick inte att rädda.

Skidåkarparet Anna och Johan Olsson bor numera i Sundsvall och arrangerar bland annat skidkurser och inspirationskvällar runt om i landet, en verksamhet som de ska utöka från och med i höst via ett avtal med Vasaloppet

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Damkronorna och den högsta damligan, SDHL, har jagat rubriker den senaste månaden. Från bojkotten av landslagsturneringen i Finland och nu presentation av huvudsponsor för SDHL.

NentGroup tänder upp Champions League-studion när världens bästa klubblagsturnering i fotboll återvänder. Streamingtjänsten Viaplay direktsänder, samtidigt som TV6 bevakar minst två matcher/omgång medan resterande visas på Viasats kanaler.

IFK Göteborg tog hjälp av agenten Denis Celebic vid 17-åringen Benjamin Nygrens övergång till Genk, en affär på runt 40 miljoner. Denis Celebic fick tre miljoner kronor för besväret. Han har fungerat som förmedlare mellan klubbarna. Det är förbjudet att använda agenter när spelaren är under 18 år.