Simmaren som har sitt på det torra

I serien ”Konsten att börja om” möter vi Bengt Gingsjö, simmaren som kom fyra på 1 500 m fritt vid OS i München 1972 och tog brons i simningens första VM 1973. Och som har haft ett nästan livslångt ”äktenskap” med sin arbetsgivare SEB. Välkommen att följa en elitsimmares väg från bassängen och upp på torra land.
En bild från Bengt Gingsjös eget fotoalbum. Han tar ett brons på 400 fritt i simningens första världsmästerskap i Belgrad 1973.

 
Samarbetet med den Wallenberg-ägda banken och Bengt Gingsjö har varat i 40 år, och deras gemensamma resa har bestått av ett givande och ett tagande från båda parter.

Höjdpunkterna i karriären

Men vi tar det från början. Med sina två OS, otaliga SM och ett VM-brons är Bengt Gingsjö en legend i bassängminnet. Själv har han en något mer ödmjuk framtoning när frågan kommer på tal.

- Legend är väl att ta i, vi är många som har bidragit till svensk simnings framgångar genom åren. Men det är klart att jag gärna minns mina två OS, i München 1972 och Montreal 1976.

- Höjdpunkten är naturligtvis fjärdeplatsen på 1 500 fritt i München, liksom bronset på 400 fritt i simningens första världsmästerskap i Belgrad 1973.

Med en så lång och framgångsrik karriär finns det naturligtvis många tänkbara höjdpunkter. Varje tävling och varje seger har sitt värde i sig.

Det var ju inte precis så att han var ensam i bassängen heller. På den nationella arenan stred han mot andra namnkunniga simmare som Gunnar Larsson, Pelle Holmertz, Anders Bellbring och Sven von Holst.

Mycket guld blir det

- Det låter kanske lite förmätet men jag har inte full koll på hur många silver och brons jag vann på SM, men det blev 17 individuella guld och jag tror att det blev 15 i lagkapp, säger Bengt med en liten minnesrynka i pannan.

Bengt Gingsjö var simmare på landslagsnivå från 17 års ålder och sju år framåt, och som alla vet är det en tidskrävande sysselsättning som kan vara svår att kombinera med en utveckling på andra plan än det rent idrottsliga.

Men Bengt hade tur och det är där som hans liv med SEB tog sin början.

- Inför OS i Montreal fick jag ett erbjudande från SEB. Det innebar att företaget gav mig en anställning där jag jobbade mellan klockan 09.00 och 15.00. Alltså kunde jag träna både före och efter jobbet, och dessutom ha ett fungerande privatliv. Det sistnämnda var inte minst viktigt eftersom jag var småbarnsförälder.

Aldrig lagt av

Allt har en ände och det har även en idrottskarriär på elitnivå. Eller hur är det egentligen med den saken? Bengt Gingsjö bor idag i Tyresö och är aktiv som få. Han har aldrig lagt av, bara bytt element för sitt idrottande.

- För att göra en lång historia kort kan man säga att jag fortsatte till fots för att numera vara hjulburen, säger Bengt och ler glatt vid minnet av sina otaliga löpturer med hundarna.

Det var inte vilka hundar som helst, utan greyhounds, alltså rena rama racerhundarna. Att träna dem för tävling gjorde Bengt så vältränad att han så småningom lämnade hundarna bakom sig och hade en egen löparkarriär. På vintrarna blev det längdskidor och självklart tävlade han framgångsrikt i båda disciplinerna.

Cykling ny passion

Men tiden tar ut sin rätt och leder och ligament tar stryk. När varje träningspass följdes av några timmars smärta beslutade sig Bengt för att sadla om och numera är han bofast i cykelsadeln.

Med medaljer och pokaler från ett stort antal veteranmästerskap i cykling i hyllan, kan vi konstatera att han har kvar passionen för träning och att hålla sig i form. För formen är snudd på oförskämt bra för att vara nybliven 60-åring.

- Jag cyklar mellan 1 500 och 2 000 mil om året. Även om tävlandet inte är lika viktigt som förr är det en morot och motiverande faktor för mig, säger Bengt Gingsjö.

2 000 mil, det är mer än medelbilisten rattar runt med sin bil under ett år.

Sedan var det ju det där med det långa äktenskapet med SEB. Efter simmarkarriären har Bengt Gingsjö varit sina arbetsgivare trogen och han jobbar sedan drygt 25 år med datautveckling inom koncernen.

Stöttade hans OS-satsning

- SEB har varit min enda arbetsgivare, ända sedan företaget stöttade mig i min OS-satsning. Jag tror inte att någon av oss har behövt ångra det.

Han har satsat en hel del av sin fritid på att förkovra sig professionellt. Just det är, enligt Gingsjö, en del av hans personlighet som gjort honom framgångsrik, både som idrottare och som yrkesman.

- Du måste satsa helhjärtat för att nå framgång. Ingen annan kunde kasta sig i bassängen och träna åt mig, och ingen annan har kunnat studera systemutveckling på fritiden åt mig i min civila karriär.

- Men i båda fallen är det viktigt att ha folk och organisation omkring sig som stöttar och uppmuntrar. Jag har varit välsignad med att ha det så under hela mitt vuxna liv. Det är något att vara ödmjuk och tacksam inför.

Fakta

Konsten att börja om

De förgyllde våra stunder både på plats och i TV-soffan. Men vad hände sedan, när strålkastaren slocknat och vaktmästaren låst och gått hem? I en serie artiklar under vinjetten "Konsten att börja om" får du träffa svenska idrottshjältar som försökt sadla om till ett ”Svensson-liv”. Först ut i serien var friidrottaren Maria Akraka, därpå basketspelaren Roland Rahm och ishockeyspelaren Tomas Sandström följd av Christine Gandrup, en av Sveriges allra bästa badmintonspelare.

Nu är turen kommen till Bengt Gingsjö.

Bengts bästa simmarminnen:
•    Min tid som stipendiat I USA, det var då jag verkligen kunde ta steget från medelmåttig till internationell nivå.
•    OS-finalen på 1 500 meter frisim i München.
•    Att delta i historiens första VM och dessutom ta medalj.

Bengt Gingsjö vann sina totalt 32 SM-guld på distanserna
– 100, 200, 400, 1500 frisim
– 100, 200 fjäril
– 200 rygg
– 200, 400 medley
Lagkapper 4x100 frisim, 4x200 frisim och 4x100 medley

Inte mindre än åtta lag av Hockeyallsvenskans 14 spelar under Licensnämndens lupp under säsongen 2019-2020. De har samtliga beviljats dispens från kapitalkravet, en dispens som bara kan ges en gång under en fem års period.

Patrik Sjöberg, Emma Green, Erica Johansson och Christian Olssonhar tränat här under upväxten, men nu är Slottskogshallen borta. På söndagskvällen började hallen att brinna, av okänd anledning, och gick inte att rädda.

Skidåkarparet Anna och Johan Olsson bor numera i Sundsvall och arrangerar bland annat skidkurser och inspirationskvällar runt om i landet, en verksamhet som de ska utöka från och med i höst via ett avtal med Vasaloppet

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Damkronorna och den högsta damligan, SDHL, har jagat rubriker den senaste månaden. Från bojkotten av landslagsturneringen i Finland och nu presentation av huvudsponsor för SDHL.

NentGroup tänder upp Champions League-studion när världens bästa klubblagsturnering i fotboll återvänder. Streamingtjänsten Viaplay direktsänder, samtidigt som TV6 bevakar minst två matcher/omgång medan resterande visas på Viasats kanaler.

IFK Göteborg tog hjälp av agenten Denis Celebic vid 17-åringen Benjamin Nygrens övergång till Genk, en affär på runt 40 miljoner. Denis Celebic fick tre miljoner kronor för besväret. Han har fungerat som förmedlare mellan klubbarna. Det är förbjudet att använda agenter när spelaren är under 18 år.