Aldrig har så mycket pengar stått på spel

LONDON. En knapp vecka efter den makalösa upplösningen i Premier League riktas fotbollsvärldens blickar mot Allianz Arena i München. Champions League-final. Bayern mot Chelsea. Wow. Men jag vänder blickarna mot West Ham mot Blackpool samma dag. Woooow!
Det gäller att West Hams Matthew Taylor och Ricardo Vaz Te kan stoppa Blackpools forwards i en match där 90 miljoner pund står på spel. Ingen annan match än playoffinalen till Premier League har sådan kommersiell betydelse. Foto: Nick Potts, AP Photo/Scanpix

 

West Ham. Blackpool. Blackpool? Jag vet, det låter lite futtigt med Vaz Te och Stephen Crainey jämfört med Robben och Drogba, men ingen annanstans på planeten än på Wembley kommer mannagrynen att falla i större, lyckligare skaror denna lördag.

15 extra TV-matcher

BSkyB, som betalar drygt en miljard pund för TV-rättigheterna till Premier League 2010-2013, gnuggar sina händer. Upplägget med playoff från alla tre divsionerna under högstaligan ger 15 TV-matcher efter ligornas slut.

Plötsligt hamnar lag som Southend och Crew Alexandra på prime time TV, och den stora knorren är förstås playoffinalen.

Jag har alltid älskar cupmatcher och direkt avgörande matcher. Det finns inget utrymme för misstag. Allting kan hända. Det är nerver och kittlande, alltid med en hjälte, och förmodligen en eller två syndabockar.

90 miljoner pund på spel

Matchen mellan West Ham och Blackpool har flera spännande aspekter i sig. Den stora är att vinnaren kammar hem 90 miljoner pund. 90 miljoner pund, i en enda match. Det gör playoffinalen till Premier League till den största enskilda matchen pengamässigt i fotbollsvärlden.

Den andra är att det handlar om stora, stygga West Ham mot lilla, charmiga Blackpool. I budget och historia är det  nästan ljusår. 

West Ham är en av bara åtta klubbar i England som aldrig har spelat under den näst högsta ligan och 1966 spelade Bobby Moore, Geoff Hurst och Martin Peters hem VM-bucklan till England. Alla West Ham-spelare.

Till synes mediatränad

Blackpool har förvisso också en hyfsad historia med glitter på 50-talet men när laget gick upp i Premier League 2010 var det första gången sedan 1971 som klubben återfanns i högsta ligan.

Ian Holloway var då som nu manager och jag har alltid haft ett gott öga till honom. Holloway liksom bara är, utan mediatränad vokuabulär, och han stal rubrikerna under förra Premier League-säsongen när Blackpool mot alla odds var ytterst nära att klara sig kvar. Blackpool ledde borta mot United med 2-1 med 20 min kvar men förlorade till slut och åkte ur. Holloway vill tillbaka nu.

Som den öppne och karismatiske person han är, har Holloway samma signum på sitt lag: Blackpool spelar frenetiskt offensivt och har toppat formen denna regniga vår. West Ham-ledda Sam Allardyce är mer industriellt och tungt och bakade ihop Blackpool enkelt med 4-0 och 4-1 i ligan.

Men det betyder ingenting. Nu är det playoff. Allting kan hända.

Ett West ham med 80 mijloner pund i skuld

West Ham kunde ha sålt sin kvot om 35 000 biljetter på Wembey tre gånger om och ägarna David Gold och David Sullivan vet vad som står på spel.

De sköt till 35 miljoner pund när West Ham åkte ur Premier League och klubben har fortfarande drygt 80 miljoner pund i skulder.

West Ham är ganska klara favoriter och går inte laget upp vet ingen vad det får för konsekvenser för klubbens framtid. Fallskärmen från Premier League för en andra säsong i näst högsta ligan, 16 miljoner pund, räcker inte långt. The Championship är utan tvekan och på alla sätt världens tuffaste andraliga. Den suger musten ur både spelare och ekonomi om tillvaron där blir för lång.

Lite naivt ser sig West Ham som en riktig storklubb – lite förryckt av en klubb som i modern tid aldrig blivit bättre än sexa i Premier League – och man vill flytta in i OS-stadion efter sommarens spel. Då vill det till att det det bjuds på Premier League-fotboll.

Så här går det

Och, som om man kunde ana det, har blixten slagit ned igen. Jag vet hur det går.

- På Wembley tar Blackpool ledningen, West Ham kvitterar och vinner sedan på straffar. Ja, det blir kittlande. Och en eller två syndabockar.

- I München blir Bayerns sagolika europaresa fulländad när Chelsea besegras med 2-0 i en ganska ensidig final.

Så vet ni det.

Dan Vikman

Mångårig journalist och det senaste decenniet PR-chef i spelbranschen, nu verksam i London som konsult. Han är en av medarbetarna och ägarna till den nya sajten www.gurufans.com tillsammans med Glenn Strömberg

Krönika: Det är dags nu för idrotten att bli kontantfri. Det finns två grundläggande skäl till varför idrotten skall bli kontantfri.

För arenor, matchdagar, cuper etc så snabbar det upp och ökar försäljningen.

För breddföreningar underlättar det för kassörer, minskar svinn och tar bort svarta pengar, skriver Dan Persson.

Nu attackerar Svenska Fotbollförbundet och Svensk Elitfotboll polisens strategi på arenorna.” Den nuvarande situationen är inte hållbar”, skriver Förbundets ordförande Karl-Erik Nilsson i ett pressmeddelande.

Inget OS, men väl SM-veckan sommar i Malmö - , ett arrangemang som inleds på onsdagen. Det blir tävlingar och en massa aktiviteter i en hel vecka när svenska mästare koras i över 40 idrotter. Mellan 26 juni och 2 juli är det åter dags för SM-veckan sommar i Malmö. 

SM-veckan som för övrigt firar tioårsjubileum är tillbaka där SM-veckan sommar startade. Malmö arrangerar för tredje gången SM-veckan sommar.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

En reklamkampanj,signerad Asics, innebar  en ordentlig utmaning för en grupp löpare från världens alla hörn som genomförde deras mest fysiskt och psykiskt krävande utmaning när de sprang från London till Paris genom att, enligt ett upplägg med tio maraton på tio dagar. Den 450 kilometer långa färden ingick i en ,som inleddes på Londons Regent Street och avslutades med Paris Marathon, har dokumenterats i en film som finns ute nu.

Det hann bara gå några dagar med misstankar om matchfixing runt det allsvenska mötet Kalmar-Elfsborg så kommer rapporten från RF. Vardagen med spelmissbruk och matchfixning bland ledare och aktiva är mycket värre än befarat, visar en ny studie från Centrum för psykiatriforskning vid Karolinska Institutet. 

500 mil på öppet hav. Utlämnade till vädrets makter – och till varandra. Det är delar av innehållet till den senaste TV-satsningen. Då är idrottskändisar bra att anlita till besättningen tycker Discovery och lanserar programmet Öppet hav. En av de ombordvarande är Thomas Wassberg!

Benjamin Nygren, 17 har tackat ja till belgiska Genk. Han kan inte motstå locktonerna – och pengarna. Hans beslut innebär också att IFK Göteborg får 50 miljoner i övergångspengar och säkrar klubbens ekonomi.