Nedläggning hårt slag mot svensk damtennis

En nedläggning av WTA-turneringen Ericsson Open skulle vara ett mycket hårt slag mot svensk damtennis. Enbart det faktum att turneringens framtid inte är säkrad visar att damtennisen är satt på undantag.
Foto: AP Photo/John Donegan

”Damveckan i Båstad går i graven” löd rubriken i gårdagens Helsingborgs Dagblad som uppger att bristande intresse ligger bakom beslutet om nedläggning. (IA rapporterade). Christer Hult på Lagardère – det franska mediekonglomerat som äger och arrangerar turneringen – bekräftar inte uppgiften utan säger att man är inne i en process.

Samtidigt som det inte finns anledning att ifrågasätta HD:s uppgifter går det utan en officiell bekräftelse inte att konstatera mer än att det finns risk för nedläggning.

Det är illa nog.

Viktigt känna på hetluften

Turneringen i Båstad är den enda där Johanna Larsson, Rebecca Peterson och de andra svenska toppspelarna visar upp sig på hemmaplan. Det är viktigt för dem men ännu viktigare är att framtidshopp får en möjlighet att känna på hetluften och att svensk damtennis kan visa upp förebilder vilka fungerar som sporre för unga flickor.

På herrsidan har Sverige två ATP-turneringar: Skistar Swedish Open – som ägs och arrangeras av Lagardère – samt Stockholm Open som ägs av klubbarna Salk och KLTK samt Stockholms tennisförbund och som arrangeras av Lagardère

Dessutom finns på herrsidan sedan förra året också förbundsturneringen Båstad Challenger som ligger i kategorin närmast under ATP-turneringarna och där Elias Ymer & Co alltså har en tredje hemmatävling.

Detta speglar inte hur svensk herr- respektive damtennis står sig sportsligt.

Efter Robin Söderlings avsked 2011 har ingen svensk ens varit i närheten av att etablera sig på ATP-touren och ingen hemmaspelare var direktkvalificerad till årets Challenger i Båstad.

Återväxten bättre på damsidan

På damsidan finns Johanna Larsson som sedan flera år har en plats bland de 100 främsta, bakom henne kommer Rebecca Peterson och överlag ser återväxten bättre ut än på herrsidan.

Sett ur ett rent sportsligt perspektiv skulle det alltså vara naturligare med två svenska WTA-turneringar och en ITF-turnering som motsvarar Båstad Challenger.

Men så enkelt är det förstås inte. SkiStar Swedish Open och Stockholm Open har sedan många år sin givna plats på kartan.

Frågan är istället varför inte även Ericsson Open har det. Vad är det som gör att en turnering som i år hade starkare startfält och fler hemmahopp än herrtävlingen inte också lockar fler åskådare och har starkare sponsorer än denna?

Varför väljer marknaden herrtennis?

Det handlar bland annat om tradition och nätverkens uppbyggnad och det finns all anledning att återkomma med en fördjupning i den frågan.

Vad som däremot inte kan skjutas ytterligare på en enda dag är de jämställdhetsfrågor som svensk tennis själv rår över.

Förbundet måste ta sitt ansvar

Det genomförs visserligen en del projekt för ökad jämställdhet men precis som vad gäller integrationsprojekt riskerar det att bli symbolhandlingar som egentligen inte har någon verkan – och definitivt inte på kort sikt.

Det krävs snabba krafttag. Går Ericsson Open i graven måste Svenska tennisförbundet ta sitt ansvar och arrangera minst en stor ITF-turnering nästa år.

Naturligvis borde det redan finnas en.

I bästa fall är hoppet ännu inte över för WTA-turneringen i Båstad. Den blomstrade under åren med Collector som titelsponsor och kunde då med ikonen Serena Williams som affischnamn bjuda på en av de största tennisfester som hållits på svensk mark.

Jag vet inte orsaken till varför samarbetet upphörde. Förhoppningsvis är förklaringen så odramatisk att turneringsledningen i alla fall inte har anledning att dra sig för att slå en signal till Collectors grundare och styrelseordförande Lena Apler.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Vad är en putter värd? 88 809, 60 dollar, 888 000 kronor. Det tyckte i alla fall en golfare som betalade den summan.

Golfaren köpte den på auktion samtidigt som Tiger Woods vann på Augusta. Det är inte vilken putter som helst. Klubban är en av Woods reservputters.

IK Oskarshamns galna kvaläventyr ger också avtryck i spelartruppens bankkonton. Flera spelare hade en så kallad SHL-bonus inskrivna i sina kontrakt, som löstes ut vid avancemanget till den högsta serien.

Totalt, med sociala avgifter, fick klubbchefen Martin Åkerberg, betala ut 800 000 kronor, utöver ordinarie avtal.

Den tilltänkta tennissatsningen vid Svaneholms slott vid Skurup kommer allt närmare. Biljettförsäljningen är inledd och åskådarna ska bl a få se Mats Wilander möta John McEnroe. Bakom initiativet står entreprenören Mårten Hedlund och hans företag 3RS.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Frida Karlsson är vinterns längdraket på skidor. När SM avgjordes i Gällivare i helgen skrev hon ett personligt kontrakt med Volkswagen. Ett kontrakt som kan bli guld värt utöver den bil hon får disponera.

- Det kan bli stora pengar, säger Alexander Dahlin, sponsorchef på Volkswagen Sverige.

Han ställde sig framför alla representanter från spelbolagen och deklarerade tydligt:

- Dämpa er. "Annars kommer regeringen att att ta fram nya regler som begränsar marknadsföring", 

Civilminister Ardalan Shekarabi (S) gjorde sig till talesman för åtskilliga svenskar

SVT:s programdirektör Jan Helin försöker hålla liv i Vinterstudions brasa. – Vår målsättning är att fortsätta sända Vinterstudion. Först minst tre år framåt men sedan har vi som mål att fortsätta efter det, säger han.

I kväll bänkar sig miljontals tv-tittare för att se om Ajax kan skrälla igen i kvartsfinalen i Champions League mot Juventus. Speciellt i blickpunkten är 21-årige Frenkie de Jong, spelaren som framför allt legat bakom Ajax framgångar under säsongen.

Efter 1-1  hemma mot de trefaldiga mästarna Real Madrid gjorde Ajax sensation genom att besegra och slå ut spanjorerna med en 4-1-seger. Ikväll gäller bortaplan igen för Ajax.