Mannen som lyckades med det omöjliga

Rak, tydlig, med ett starkt sinne för ordning och reda – och hård förkämpe för jämställdhet. Så ser mannen som tog VM i amerikansk fotboll till Sverige och Stockholmsarenan 4-15 juli 2015 ut, göteborgaren Tommy Wiking, 43.

- Internationella amerikansk fotbollförbundet, IFAF, är ett av de få eller möjligtvis det enda internationella förbund som har inskrivet i stadgarna att det ska vara människor av båda kön representerade i styrelsen, och minst 20 procent av det ena eller det andra.

Tyckte sporten var tråkig

Det säger Tommy Wiking, ordförande i det internationella förbundet, tillika ordförande i det svenska förbundet, SAFF, med stor stolthet i rösten.

Tommy Wikings första kontakt med amerikansk fotboll var allt annat än positiv. Han låg i lumpen i Gällivare och såg matchen på Ullevi mellan Minnesota Vikings och Chicago Bears på TV 1984. Volvo hade lockat lagen till Göteborg för att lansera en ny bilmodell.

- Jag kom ihåg att jag tyckte att det var skittråkigt, och att kommentatorn var riktigt dålig. När jag några år senare klev in i det svenska förbundets styrelse för mitt första möte berättade jag det. Då visade det sig att en av styrelseledamöterna var han som kommenterat matchen. De andra i styrelsen har inte slutat skratta ännu…

Bildade lag på Handels

Född i Lindome, utanför Göteborg, hamnade Tommy Wiking i Stockholm och på Handelshögskolan 1990. Han och två kamrater startade ett lag, Stockholm Traders, och siktade på att skapa en svensk universitetsliga, med USA som förebild.

Ett stormigt årsmöte i det svenska förbundet, där bland andra Tommy klagade på obalansen i årsbokslutet, slutade med att han själv blev vald till kassör.

Där började ledarkarriären som ledde fram till att han fick VM till Sverige: Senior vice President i europeiska förbundet, världsförbundets exekutiva kommitté med särskilt ansvar för VM – där han var med och skapade VM för både juniorer och damer – samt från och med 2006 ordförande i IFAF. Ställningstagandet för damfotboll var kontroversiellt.

Rak, öppen, kraftfull…

- Jag tröttnade på motståndet mot damfotboll och förstod aldrig varför vi skulle utesluta halva befolkningen från amerikansk fotboll. Jag fick igenom beslutet att arrangera VM för damer, som genomfördes för första gången 2010, berättar Tommy Wiking som sett antalet medlemsländer öka från 22 till 63 under hans ordförandeskap.

Han beskriver sig som rak, öppen, tydlig, kraftfull och demokratisk.

- Jag har aldrig haft som mål att bli ordförande i det svenska, europeiska eller internationella förbundet. Min drivkraft har hela tiden varit att utveckla, bredda och förbättra amerikansk fotboll. Denna drivkraft har helt enkelt tagit mig till dessa positioner, säger Tommy Wiking.

Tacklare - och skadad

Han hann med två år av sin egen spelarkarriär, som left tackle (tacklare på vänstra sidan i offensiva linjen, och den som ska skydda lagets viktigaste spelare – quarterbacken – från att bli tacklas av motståndarna, reds anm.), innan en allvarlig knäskada tvingade honom att sluta.

4-15 juli arrangerar Sverige VM i amerikansk fotboll på Stockholmsarenan vid Globen-området, som invigs februari 2013.

Förutom USA är Kanada, Mexiko och Japan de stora länderna inom amerikansk fotboll. USA har skickat allt bättre lag VM för VM. Men även länder som Australien, Tyskland, Korea, Frankrike, Österrike och Finland är på gång – och så Sverige, förstås.

Sverige blir att räkna med

Sverige missade visserligen att kvala in till senaste VM, i Österrike i somras, men har ändå en bra meritlista: Brons vid VM 1999 och en fjärdeplats 2007, bland annat. Brons vid junior-EM 2011 lovar också gott och visar att det lag som springer in på Stockholmsarenan 2015 blir att räkna med.

- En modern arena i form av Stockholmsarenan, som är stor men inte för stor, Stockholm och Sveriges dragningskraft samt det svenska förbundets goda renommé avgjorde till vår fördel, berättar Tommy Wiking.

- Jag som svensk deltog givetvis inte i beslutet, utan fick snällt gå ut och vänta i korridoren medan beslutet fattades.

VM växer för varje gång

VM i amerikansk fotboll är ett evenemang som växer för varje gång det arrangeras. Senast, i Österrike, lockade det nästan 100 000 åskådare, över tre miljoner TV-tittare världen över samt 300 journalister från 30 länder. USA vann finalen över Kanada.

Det svenska förbundet siktar betydligt högre 2015: 300 000 åskådare, 50 miljoner TV-tittare och 225 miljoner kronor i omsättning.

- Vi ska göra det genom att kombinera det ideella med det professionella. Det behövs förstås massor med ideella krafter för att få allt att fungera, men evenemanget ska skötas av professionella krafter med stor erfarenhet.

- Jag kan lova att det inte blir några trötta öltält, utan det ska vara klass på det vi gör. Vi ska visa världen att vi kan skapa och genomföra ett professionellt arrangemang som slår alla med häpnad!

Byggaren Michael Cocozza i Linköping fyllde 60 år på torsdagen – då skänkte han 20 mijoner till elva idrottsklubbar plus  Linköpings stadsmission. En total överraskning för mottagarna.

När nykomlingen Åby-Tjureda i elitserien basunerade ut att vi ska bygga en bandyhall var det många som hånlog. En bandyhall mitt i skogen i Åby-Tjureda socken med 750 invånare? Det går inte, var andemeningen. Underskatta aldrig smålänningar. Nu är hallen klar. Bygget tog fem månader. Världsrekord?

Kostnad: 43 miljoner kronor. Hallen är stålklädd men fullisolerad. Ljus och fin invändigt med träläktare som ger ett varmt intryck, Yta: 78x120 meter. Plats för 2 000 stående, plus 102 stolar som monterades på torsdagen. Takhöjd tolv meter till lamporna enligt Bandyförbundets bestämmelser.

Svaneholm Open lockade med några av världens bästa spelare till den nya tennisturneringen vid slottet. Men det kom alldeles för få åskådare och arrangemanget gick back. 

Arrangörsbolaget saknar pengar och kan inte betala räkningarna, enligt Sydsvenskan.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Nordea återkommer som landets ledande sponsor till tennis. Banken har en lång tradition som tennissponsor, allra senast för Nordic Light Open åren 2002–2008. Damturneringen i Båstad gällde det då, nu går banken all- in för både damtävlingen och herrturneringen, den som är en av tourens äldsta och mest populära tävlingar. Nu skaSwedish Open bli Nordea Open, en tvåveckors tennisfest sommaren 2020.

Rättigheter att sända stora idrottstävlingar i tV  halkar hit och dit. Köpslåendet är intensivt och som konsument är det inte lätt att alltid hänga med. De gäller att ha rätt abonnemang.

Glädjen över att SVT var tillbaka i en huvudroll vid ishockey-VM i fjol blev kortvarig. Förvisso är SVT kvar VM t o m 2023, men sedan tar Nent Group med Viasat-kanalerna, Viaplay, TV3 och TV6 tillbaka ett eget herravälde. Kontraktet är signerat och gäller fem år, 2024–2028.

IFK Göteborg tog hjälp av agenten Denis Celebic vid 17-åringen Benjamin Nygrens övergång till Genk, en affär på runt 40 miljoner. Denis Celebic fick tre miljoner kronor för besväret. Han har fungerat som förmedlare mellan klubbarna. Det är förbjudet att använda agenter när spelaren är under 18 år.