Mannen som lyckades med det omöjliga

Rak, tydlig, med ett starkt sinne för ordning och reda – och hård förkämpe för jämställdhet. Så ser mannen som tog VM i amerikansk fotboll till Sverige och Stockholmsarenan 4-15 juli 2015 ut, göteborgaren Tommy Wiking, 43.

- Internationella amerikansk fotbollförbundet, IFAF, är ett av de få eller möjligtvis det enda internationella förbund som har inskrivet i stadgarna att det ska vara människor av båda kön representerade i styrelsen, och minst 20 procent av det ena eller det andra.

Tyckte sporten var tråkig

Det säger Tommy Wiking, ordförande i det internationella förbundet, tillika ordförande i det svenska förbundet, SAFF, med stor stolthet i rösten.

Tommy Wikings första kontakt med amerikansk fotboll var allt annat än positiv. Han låg i lumpen i Gällivare och såg matchen på Ullevi mellan Minnesota Vikings och Chicago Bears på TV 1984. Volvo hade lockat lagen till Göteborg för att lansera en ny bilmodell.

- Jag kom ihåg att jag tyckte att det var skittråkigt, och att kommentatorn var riktigt dålig. När jag några år senare klev in i det svenska förbundets styrelse för mitt första möte berättade jag det. Då visade det sig att en av styrelseledamöterna var han som kommenterat matchen. De andra i styrelsen har inte slutat skratta ännu…

Bildade lag på Handels

Född i Lindome, utanför Göteborg, hamnade Tommy Wiking i Stockholm och på Handelshögskolan 1990. Han och två kamrater startade ett lag, Stockholm Traders, och siktade på att skapa en svensk universitetsliga, med USA som förebild.

Ett stormigt årsmöte i det svenska förbundet, där bland andra Tommy klagade på obalansen i årsbokslutet, slutade med att han själv blev vald till kassör.

Där började ledarkarriären som ledde fram till att han fick VM till Sverige: Senior vice President i europeiska förbundet, världsförbundets exekutiva kommitté med särskilt ansvar för VM – där han var med och skapade VM för både juniorer och damer – samt från och med 2006 ordförande i IFAF. Ställningstagandet för damfotboll var kontroversiellt.

Rak, öppen, kraftfull…

- Jag tröttnade på motståndet mot damfotboll och förstod aldrig varför vi skulle utesluta halva befolkningen från amerikansk fotboll. Jag fick igenom beslutet att arrangera VM för damer, som genomfördes för första gången 2010, berättar Tommy Wiking som sett antalet medlemsländer öka från 22 till 63 under hans ordförandeskap.

Han beskriver sig som rak, öppen, tydlig, kraftfull och demokratisk.

- Jag har aldrig haft som mål att bli ordförande i det svenska, europeiska eller internationella förbundet. Min drivkraft har hela tiden varit att utveckla, bredda och förbättra amerikansk fotboll. Denna drivkraft har helt enkelt tagit mig till dessa positioner, säger Tommy Wiking.

Tacklare - och skadad

Han hann med två år av sin egen spelarkarriär, som left tackle (tacklare på vänstra sidan i offensiva linjen, och den som ska skydda lagets viktigaste spelare – quarterbacken – från att bli tacklas av motståndarna, reds anm.), innan en allvarlig knäskada tvingade honom att sluta.

4-15 juli arrangerar Sverige VM i amerikansk fotboll på Stockholmsarenan vid Globen-området, som invigs februari 2013.

Förutom USA är Kanada, Mexiko och Japan de stora länderna inom amerikansk fotboll. USA har skickat allt bättre lag VM för VM. Men även länder som Australien, Tyskland, Korea, Frankrike, Österrike och Finland är på gång – och så Sverige, förstås.

Sverige blir att räkna med

Sverige missade visserligen att kvala in till senaste VM, i Österrike i somras, men har ändå en bra meritlista: Brons vid VM 1999 och en fjärdeplats 2007, bland annat. Brons vid junior-EM 2011 lovar också gott och visar att det lag som springer in på Stockholmsarenan 2015 blir att räkna med.

- En modern arena i form av Stockholmsarenan, som är stor men inte för stor, Stockholm och Sveriges dragningskraft samt det svenska förbundets goda renommé avgjorde till vår fördel, berättar Tommy Wiking.

- Jag som svensk deltog givetvis inte i beslutet, utan fick snällt gå ut och vänta i korridoren medan beslutet fattades.

VM växer för varje gång

VM i amerikansk fotboll är ett evenemang som växer för varje gång det arrangeras. Senast, i Österrike, lockade det nästan 100 000 åskådare, över tre miljoner TV-tittare världen över samt 300 journalister från 30 länder. USA vann finalen över Kanada.

Det svenska förbundet siktar betydligt högre 2015: 300 000 åskådare, 50 miljoner TV-tittare och 225 miljoner kronor i omsättning.

- Vi ska göra det genom att kombinera det ideella med det professionella. Det behövs förstås massor med ideella krafter för att få allt att fungera, men evenemanget ska skötas av professionella krafter med stor erfarenhet.

- Jag kan lova att det inte blir några trötta öltält, utan det ska vara klass på det vi gör. Vi ska visa världen att vi kan skapa och genomföra ett professionellt arrangemang som slår alla med häpnad!

Lycka för en allsvensk fotbollsklubb när det gäller ekonomi är att sälja spelare till en utländsk proffsklubb. Malmö FF som redan har pengar så de klarar sig tog hem mera kapital via internationella matcher i höstas, men inte nog med det. Nu framkommer att MFF tjänade runt 60 miljoner på just spelarförsäljningar. Klubbens kapital är nu uppe i 500 miljoner.

Den världsberömde författaren Mark Twain skrev: ”Ryktet om min död är starkt överdrivet”. Det är mycket diskussion i media om bandyn i dagarna. Häromdagen var det också fler än 100 inlägg på Facebook om den döende bandyn. 

Och det byggs nya konstfrusna bandybanor. Den 26 januari invigs Boda Isstadion i Borås med VM-matchen Finland-Kazakstan

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Det kan tyckas som ett något annorlunda förhållande, men parterna har funnit varandra. BRIS och Svenska MMA-förbundet, SMMAF, ska jobba tätt tillsammans. De inleder ett samarbete i syfte att fånga upp och nå ut till fler unga killar, informera om att Bris finns för dem och ge fler killar möjlighet att komma i kontakt med Bris.

De nya spelreglerna kräver mycket mer av de bolag som erbjuder spel och vadslagning på nätet. Med nya krav om licens även för kasinon och bettingbolag som finns på servrar i andra länder så förväntas den svenska spelmarknaden bli tryggare.

Staffan Lindeborg ser fram mot sitt nya liv friherre. Efter 50 år på Sveriges Radio och Sveriges Television är han nu Senior Advisor i barnens bolag Lindeborgs Communications AB. Och nu ska han skriva en bok som resande i sportens underbara värld. Han har en del att berätta efter bland annat ha kommenterat 18 olympiska spel.

IFK Göteborgs supportrar börjar se en framtid igen. Under ett halvår har det enbart handlat om förluster, antingen pengar, ledare, anseende eller spelare. Nu vänder strömmen av nyheter. Det uppstår plustecken också. Klubben håller på att att bygga en ny ekonomi och på spelar- och ledarsidan tillkommer nya namn. På måndagen tillkännagav IFK att klubben har gjort klart med ett nytt och långsiktigt samarbete med Ekkono Soccer Services, med huvudkontor i Barcelona.