- Tjänar miljarder på soffpotatisar

Allt flera åskådare väljer tv-soffan framför läktaren, i synnerhet när en biljett till en Premier League-match kan kosta 600 kronor. Det är därför som Sky köper tv-matcher för 6 miljarder och ändå gör en vinst på 40 miljarder på idrottsrelaterad verksamhet, skriver Idrottens Affärers gästkrönikör, Jens Littorin, DN:s korrespondent i London.

I en lågkonjunktur som ser ut att bli den djupaste som de flesta nu levande britter har upplevt och när till och med skivförsäljarens klassiska flaggskeppsbutik på Piccadilly Circus slår igen finns det trots allt företag som blomstrar. Domino's Pizza rapporterar en 25-procentig ökning av vinsten och räknar med att skapa 1 500 nya jobb det här året. Det kan vara så att mindre pengar i plånboken gör att färre väljer restauranger med finare menyer, men det finns också de som sätter den ökade försäljningen av hämtpizza i samband ändrade vanor när det gäller att konsumera idrott.

"Stanna hemma har blivit det nya sättet att gå ut", säger Kevin Roberts, som är krönikör för tidningen Sportsbusiness International och som följt idrottens affärer på nära håll under många år.

Jag hade nöjet att lyssna på honom under ett seminarium i London arrangerat av Pinsent Masons, en juristfirma med starka kopplingar till ämnet, och fastnade för några av hans tänkvärda observationer.

Roberts förklarade att det är farligt att redan nu dra allt för tydliga slutsatser av vad lågkonjunkturen innebär för idrotten, men det är inte bara Domino's Pizzas framgång som är tecken på att idrottspubliken i högre utsträckning väljer tv-soffan framför läktaren.
I början av februari tecknade Premier League ett nytt tv-avtal för tre säsonger med BSkyB och Setanta värt 1,78 miljarder pund, (cirka 22 miljarder kronor.) Mäktiga ESPN var en av konkurrenterna kring kontraktet, men de fick ge sig för Rupert Murdochs Sky, för vilka den brittiska fotbollen är rena guldgruvan.

Tv-bolaget, som köpte fem av de sex paketen som var till försäljning, beräknas ha totalt nio miljoner kunder i Storbritannien och mer än hälften av dessa köper sportkanalerna, där fotbollen utgör en betydande del av utbudet. Totalt beräknas Sky tjäna nära 40 miljarder kronor varje år på idrottsrelaterad verksamhet. Deras del av det nya tv-avtalet kostar dem drygt 6 miljarder per år. Så även om Sky i snitt betalar 60 miljoner kronor för varje Premier Leaguematch man sänder låter det som en hyfsad affär.

Kevin Roberts tror att fler fotbollsintresserade kommer att se matcherna på tv i framtiden. Han menar att valet är ganska lätt när priset för en Premier Leaguebiljett ofta snuddar vid 600 kronor och även ett regnigt bottenmöte i andradivisionen gör djupa hål i familjeekonomin.

Så även om det finns tecken på att även Premier Leaguelagen känner av det bistra ekonomiska klimatet med frysta priser på säsongsbiljetter och matchtröjor som saknar sponsorlogo tror Robert att världens bästa fotbollsliga kommer att klara sig bra genom lågkonjunkturen. Premier League tillhör det han kallar "major events", stora publik- och medieattraktiva evenemang, och att det är dessa som överlever. Major events är enligt Roberts med en förenklad definition sådana tävlingar som all värdens medier bevakar, även om de inte innehar rättigheterna.

De tävlingar på en lägre nivå som redaktörerna lägger åt sidan när helgens bevakningsschema görs upp går en mer osäker framtid till mötes. För det är helt klart att dessa måste anpassa sig till den ekonomiska verkligheten. Sponsring är bland det enklaste att kapa när företagen måste spara. Titta bara på den krisdrabbade banken Royal Bank of Scotland, som marknadsfört sig hårt genom idrotten, bland annat i tennis, golf och formel 1. Nyligen tvingades man förhandla om sina kontrakt med den gamle F1-världsmästaren Jackie Stewart och den nya skotske tennisstjärnan Andy Murray sedan banken, som tidigare i år presenterade det sämsta resultatet i brittisk företagshistoria, tvingats be skattebetalarna om hjälp för att inte gå under.

För evenemangen på mellannivå väntar en tuff tid, men Roberts menar att lågkonjunkturen precis som på många andra områden ger idrotten stora möjligheter. Kriser skapar kreativitet och om han var tävlingsarrangör skulle han samla sina medarbetare och gnugga geniknölarna.

Stora idrottsevenemang ger möjligheter till att förändra länder, städer och samhällen och Roberts pekar på Barcelona-OS 1992 och Peking 2008 som två lysande exempel. Det finns tecken på att även Londons och OS-generalen Sebastian Coes ambition att röja upp och förändra den engelska huvudstadens slitna östra delar kan komma att infrias - trots att lågkonjunkturen kan tyckas vara sällsynt taskig tajming för London-OS. Om den ekonomiska vinden vänder kan London vara perfekt placerat tidsmässigt för att åka med i uppgången.

Framtiden ser egentligen ganska ljus ut, enligt Kevin Roberts, i alla fall för de stora evenemangen - och för tv och Domino's Pizza.

Jens Littorin

Jens Littorin är 48 år och gulsvart i själen genom favoritlagen Wolverhampton och Elfsborg. I yngre år spelare och lagledare i Stockholms kultlag Pythagoras. Jens går hellre på Craven Cottage och tittar på Fulham, där dottern Nina är stjärna i juniorlaget, än kollar på Sky.

Damkronornas bojkott av landslagsspel ger effekt – nu regnar ekonomiskt stöd över hockeyns landslagstjejer. Efter torsdagens besked av Svenska Ishockeybundet, där rätten till ersättning för förlorad arbetsinkomst, garanterades fortsatte pengaregnet under fredagen.

"Kommunerna har slutat planera för idrott och fritid"

Många var överens vid ett seminarium i Almedalen på onsdagen, där Riksidrottsförbundet och Tankesmedjan Movium presenterade  en ny exempelsamling som belyser utmaningarna att planera för social hållbarhet och plats för idrott..

Nog har intresset för damfotboll efter VM-succén blivit större. Damallsvenskans publiksiffror har ökat med 30 procent efter Sveriges bronsbragd. Nu finns det siffror på det. Före VM, då sju omgångar spelades, låg snittet på 751. I dag, efter sju nya omgångar efter VM är snittet uppe på 983. En 30 procentig ökning!

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Det finns nio företag med svensk bakgrund i årets Formel 1 serie, trots att det inte finns en enda svensk förare. Det visar Spomotion Analytics färska F1-analys. Antalet svenska företag har fördubblats jämfört med i fjol. 

Spelinspektionen har slagit till mot spelbolagen för andra gången i år. Nu är det fyra spelbolag som tillsammans får böta drygt 20 miljoner kronor. De har erbjudit vadhållning på matcher där de flesta är under 18 år. Det är förbjudet.

De tio namnen till det populära programmet Mästarnas mästare är klara. De tio atleterna är indelade i två grupper. Inspelning startar i Grekland i september. I vår visas programmet på SVT och då får vi reda på vem som blev Mästarnas mästare 2020.

IFK Göteborg tog hjälp av agenten Denis Celebic vid 17-åringen Benjamin Nygrens övergång till Genk, en affär på runt 40 miljoner. Denis Celebic fick tre miljoner kronor för besväret. Han har fungerat som förmedlare mellan klubbarna. Det är förbjudet att använda agenter när spelaren är under 18 år.