En ljusblå längtan i 44 år är över

LONDON. En magisk avslutning på övertid gav Manchester City dess första ligatel på 44 år och en ljusblå eufori greppade Manchester på söndagskvällen efter 3-2 mot Queens Park Rangers. Många säger att City har köpt titeln, men det finns knappt en klubb under de senaste 20 åren som inte har gjort just det, köpt sig till framgång och segrar. Fråga bara Alex Ferguson.
Manchester Citys ägare Sheikh Mansour fick valuta för sin investering i Manchester City. Foto: Tim Hales, AP Photo/Scanpix

 

På söndagen fick Ferguson för en gångs skull lämna en sista, avgörande omgång i ligaspelet som en trumpen förlorare. Det var en sorts karatespark rakt i ansiktet på ”Fergie” som genom åren utdelat just såna här oöverträffade vändningar i matchslutet. Nu kom sparken från den lilla grannen som är stor igen.

En ny fotbollskarta

Fotbollskartan i Manchester ritas om, men också i England och på sikt i Europa.

Men när Alex Ferguson, ledarsnillet som utan tvekan är världens bäste klubbmanager i modern tid, gjorde Manchester United till ligasegrare i England 1993 var det 26 år sedan United hade vunnit ligan. Ferguson hade lite guldslipade man-to-management-äss, taktiska pekpinnar och massa pengar i bakfickan. Det senare är inte desto mindre viktigt att minnas när den ljusblå delen av Manchester firar.

Redan 1989 skrev engelska tidningar att Ferguson ville köpa den titel som hade gäckat United i 22 år.  Då värvade Ferguson fem engelska landslagsspelare, bland annat Paul Ince och Gary Pallister, och kallades ”Moneybag Fergie” i engelsk media. Samtidigt gjorde Ferguson grymt smarta affärer. Denis Irwin, Peter Schmeichel och Eric Cantona köptes för rena fyndprisen åren innan den första ligasegern -93.

Valde mellan City och Aston Villa

Vi vrider fram tiden till 1995. Då vann Blackburn ligan för senaste och förmodligen sista gången, och utan miljardären Jack Walkers pengar hade aldrig superstjärnan Alan Shearer skjutit lilla Blackburn till ligasegern. Jack Walker är död sedan ett tag och nästa år spelar Blackburn i andraligan med indiska ägarna Venkys bakom sig och med en framtid som ser högst osäker och illmarig ut.

Manchester City vann i lotteriet när Sheihk Mansour ville förgylla tillvaron med en fotbollsklubb i Europa, typ som en liten leksak i hans mångmiljardimperium.

Han visste att han ville gå in och förvärva i England för det är där pengarna och de framtida resurserna finns inom fotbollen. Valet föll på City, med dess historia, stora supporterskara och arena, men det kunde lika gärna ha blivit  Aston Villa.

Men klubben var för liten...

Birminghamklubben föll till slut på att arenan var för liten. Olika falla ödets lotter och samtidigt som Villa lyckades säkra kontraktet i den näst sista omgången förra helgen väntade något helt annat för guldjagande City.

Sheihk Mansour och hans grupp har investerat totalt en miljard pund i Manchester City och en ligaseger fyra år efter köpet är godkänt för de arabiska ägarna. Men nästa år är det Champions League-titeln som gäller. Första året under Mansour slutade City tia, sedan femma, därefter trea. Nu, med närmast groteska priser för Yaya Toure, Sergio Aguero och David Silva, kom förstaplatsen.

Den rafflande guldstriden där allting har varit möjligt i skenet av miljardrullningen fick ett slut som ingen kunde ana på förhand. Men det var ingen slump att just Aguero avgjorde i den 94:e min. Det är det han köptes för.

Sex med chans, endast i England

Detta är bra för Premier League och alla dess kommersiella aktörer. En mer eller mindre stängd liga i tätstriden, som den spanska där Barcelona och Real Madrid är de enda potentiella vinnarna i ligan, gynnar ingen.

I England finns det sex klubbar som har chansen att vinna ligan, med bara ett fåtal justeringar i truppen: Manchester United, Manchester City, Chelsea, Arsenal, Tottenham och Liverpool. Den konkurrensen finns ingen annanstans  i fotbollsvärlden.

Nästa år kan mycket väl ett nytt City dyka upp, och vem vet, kanske blir det Aston Villa.

Nu är City där

Till sist.

Jag är Manchester City-supporter sedan barnsben. Jag betalade 250 pund för att se det sista manchesterderbyt på Maine Road innan Citys flytt till Eastlands, den 9 december 2002. Kevin Keegan tränade laget och Shaun Goater gjorde sitt 100:e och 101:a mål för klubben när City vann med 3-1.Ett episkt minne, hur konstigt det än låter, men ni som följer ett lag i ur och skur vet vad jag menar. Några år tidigare spelade City i engelska tredjeligan och det var fler bortasupportar än hemmasupportar på arenan när City mötte Grimsby borta. På banderollen stod det ”We’re not really here”.

Det är ungefär så det känns denna söndagseftermiddag.

Dan Vikman

Mångårig journalist och det senaste decenniet PR-chef i spelbranschen, nu verksam i London som konsult. Han är en av medarbetarna och ägarna till den nya sajten www.gurufans.com tillsammans med Glenn Strömberg

Djurgården vinner inte allsvenskan, men tar hem ett pris som innehåller nog så mycket ära och heder.

Revisions- och rådgivningsföretaget EY har synat de allsvenska klubbarnas ekonomi för att hitta samband mellan framgångar på planen och ekonomiska förutsättningar – här var Djurgården mest framträdande av alla föreningar.

SOK slår på stort och gör något som man aldrig har gjort förut: Satsar ett antal miljoner på att bygga en unik mötesplats under OS i Pyeongchang. En Sweden Arena.

Visma Ski Classics växer i alla bemärkelser. Nu har vd:n David Nilsson nått en uppgörelse med italienska tv-kanalen RAI och det innebär att parterna har kommit överens om att bolaget ska sända alla italienska evenemang på skidturnén. Sedan många år har RAI sänt Marcialonga, nu tillkommer både Sgambeda och Toblach-med live-bilder.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

AIK Fotbolls huvudsponsor Åbros logotyp har blivit allt svårare att tyda i de senaste matcherna. Det är inte annat än helt avsiktligt. Nu avslöjar klubben anledningen till det bleka trycket: Genomskinligheten av Åbro-logotypen markerar avslutet på det 23 år långa samarbetet.

Motorn i den svenska hästnäringen riskerar att stanna. Det ligger nu i regeringens, främst Ardalan Shekarabis händer, att se till att en efterlängtad reform av spelpolitiken säkrar en rättvis finansiering av trav- och galoppsporternas grundläggande infrastruktur som anläggningar och tävlingskostnader samt de breda satsningar inom hästsektorn som idag finansieras via ATG.

Programmet Skavlan i SVT har hittills kanske inte varit känt som idrotts-TV. Det kanske blir ändring på det: i kvällens program medverkar både Janne Andersson och Gunde Svan.

Premier League, med alla spelaraffärer och silly Season fascinerar många, inte minst fans och journalister. Men nu nu kan det bli ändring och helt andra villkor.